Elementen - Robert Beernink

Elementen

 

Sam Houston ligt begraven in Huntsville, niet in de stad die naar hem is vernoemd. En gelijk heeft ie. De overvloedige hoeveelheid water die orkaan Harvey heeft aangevoerd zou de stoffelijke resten van deze voormalige gouverneur van Texas probleemloos uit zijn graf hebben kunnen spoelen. Dat zou ongepast zijn. Sam was erop tegen dat The Lone Star State zich in 1861 aan wilde sluiten bij de Confederates en vertrok. In die zin hoort hij niet in het rijtje van verdachte, uit het geheugen te verwijderen elementen die voor behoud van slavernij en segregatie vochten.

 

De miljoenenstad Houston straalt olieovervloed uit. De ongebreidelde groei op de omliggende prairie eist nu zijn tol: aarde wordt asfalt en het water kan niet meer weg. Lastig, maar dit staat in geen verhouding tot de alles vernietigende watersnood die India, Nepal en Bangladesh momenteel teistert. Daar komt elk jaar de moesson langs en zijn ze eraan gewend. De media-aandacht voor beide rampen is dan ook omgekeerd evenredig aan het aantal slachtoffers.

 

De oorzaak dat steeds meer water verdampt en in wolkbreuken weer naar beneden valt, is de opwarming van de aarde. En dat gaat steeds sneller, zegt klimaatwetenschapper Peter Kuipers Munneke vanuit een enorm zinkgat in het noorden van Canada. In de permafrost zijn organische fossielen bewaard met een groot CO2 potentieel. Nu de dooi daar inzet, zakt de bodem in en komt die vrij. Dit zorgt voor een herschikking van elementen als koolstof en zuurstof in de atmosfeer. Niet meer en niet minder.

 

 

Robert Beernink

© 2 september 2017

smeltende permafrost, foto: Alexander Gabyshev

Auteur

Robert Beernink

Column verschenen op

9 september 2017

Klik hierboven om Roberts eigen website te bezoeken.